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Tänak gana el Rally de Suecia y se coloca como puntero del torneo

El estonio pone fin a la sequía de victorias de 385 días de M-Sport Ford y toma el liderato del campeonato.

O Tänak - M Järveoja EST Ford Puma
Ott Tänak/Martin Järveoja (Ford Puma Rally1 HYBRID)

[mks_dropcap style=»circle» size=»52″ bg_color=»#81d742″ txt_color=»#000000″]O[/mks_dropcap]tt Tänak aseguró una victoria fundamental en el Rally de Suecia el domingo por la tarde, poniendo fin a la sequía de victorias de M-Sport Ford en su segundo evento del Campeonato del Mundo de Rally desde que regresó al equipo.

El estonio logró su segundo éxito en Suecia por 18,7 segundos por delante del piloto del Hyundai i20 N, Craig Breen, y tomó la delantera de la serie por tres puntos después de la segunda fecha de 13.

Tänak condujo para M-Sport entre 2011 y 2017, antes de pasar varias temporadas con sus rivales Toyota y Hyundai. Volvió a fichar por el equipo británico a principios de esta temporada y el resultado de hoy marca el primer triunfo del equipo desde el Rally de Montecarlo del año pasado, hace 385 días.

Craig Breen (IRL) Paul Nagle (GB)
Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 N Rally1 HYBRID)

«Obviamente significa mucho para mí entrar en un auto nuevo y entregar a estos muchachos [en M-Sport]». dijo Tanak. «Es un gran esfuerzo para ellos luchar contra fabricantes tan grandes. Estoy seguro de que han tenido mucho estrés por culpa mía, pero hemos ido solucionando y todos estamos ganando. Es genial ser parte de este equipo».

El piloto a tiempo parcial Breen lideró la mitad de las pruebas de nieve y hielo, pero Tänak, que conducía un Puma, siempre le pisó los talones. El estonio superó a su rival en un tramo nocturna en la penúltima jornada y nunca miró atrás.

Thierry Neuville (BEL) Martijn Wydaeghe (BEL)
Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1 HYBRID)

Las tácticas del equipo vieron a Breen registrarse deliberadamente un minuto tarde en el reagrupamiento previo al Wolf Power Stage, cargándose a sí mismo con una penalización de 10 segundos para que su colega Thierry Neuville pasara al segundo puesto. El objetivo era darle al belga, que conduce a tiempo completo, puntos más valiosos en el campeonato de pilotos.

Sin embargo, esos planes no funcionaron para Hyundai, ya que Neuville no tuvo un buen final, lo que hizo que Breen volviera al frente por solo 1.3 segundos.

Kalle Rovanperä (FIN) Jonne Halttunen (FIN)
Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID)

Kalle Rovanperä, que conduce para Toyota Gazoo Racing, se había visto envuelto en una dura pelea con Neuville al principio del día, pero se quedó fuera de la batalla cuando su rival instaló cuatro neumáticos nuevos para las dos pruebas finales.

Rovanperä terminó a solo 5,1 segundos del podio, asegurando que la marca japonesa se mantenga en la cima de la clasificación del Campeonato de Fabricantes por 14 puntos por delante de Hyundai.

Elfyn Evans completó los cinco primeros casi un minuto por detrás de su compañero de equipo en un fin de semana en el que le faltaba confianza. Pierre-Louis llevó su Puma a casa en un solitario sexto lugar, superando un susto técnico en la etapa final conduciendo hasta la meta en modo híbrido.

E Evans - S Martin GBR Toyota GR Yaris
Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) )

Esapekka Lappi tuvo que lamentar lo que podría haber sido después de que una costosa salida el sábado por la tarde lo dejara fuera de la batalla por el podio. El recién llegado de Hyundai luchó para terminar séptimo en la general al final de la fecha de cuatro días.

El ganador del WRC2, Oliver Solberg, fue octavo por delante de otros pilotos de la categoría, Ole Christian Veiby y Sami Pajari.

El campeonato regresa Américas el próximo mes cuando el Guanajuato Rally México, con sede en León, se lleve a cabo del 16 al 19 de marzo.

Campeonato de pilotos (después de la fecha 2 de 13): 1. O. Tänak, 41pts; 2. K. Rovanperä 38pts; 3. T. Neuville 32pts

PL Loubet - N Gilsoul FRA Ford Puma
Pierre-Louis Loubet/Nicolas Gilsoul (Ford Puma Rally1 HYBRID)

Clasificación general

Tiempos